렌터카 여행의 개요

일본의 유명한 관광지나 도쿄・오사카・나고야 등 대도시는 전철이나 지하철, 버스, 택시 등 공공 교통망이 발달되어 있으므로 차가 없어도 충분히 관광을 즐길 수 있습니다. 그러나 전국 곳곳에 관광 자원이 분포해 있는 일본에는 유명한 관광지나 대도시 이외에도 다양한 관광지가 있으며, 그 중에는 도보나 대중교통으로 가기에는 불편한 곳도 있습니다. 그러한 관광지 주유에는 차를 운전해서 가면 좋겠지만, 관광으로 방문한 외국인이 자가용차를 이용하기는 쉬운 일이 아닙니다. 그러할 때에 편리한 것이 바로 렌터카입니다.
주요한 도시나 역, 공항 등에는 대부분 렌터카회사의 지점이 있습니다. 외국인 관광객이라도 국제 면허(나라나 지역에 따라서는 자국 면허증과 그 공식 번역문)와 여권이 있으면 렌터카를 손쉽게 이용할 수 있습니다. 최근에는 전철이나 버스, 택시 등의 표시에 영어가 병기되어 있으나 아직은 일본어를 모르는 외국인 관광객은 고생이 많은 것이 현실입니다. 그럴 때, 렌터카를 이용하면 안심하고 여행할 수 있습니다. 주요 도로나 고속도로 표지는 대부분 영어가 병기되어 있으며, 내비게이션이 표준 장비된 차량도 많기 때문에 길을 완전히 잃게 되는 일은 그다지 없을 것입니다.

또 렌터카 회사는 지점마다 여러 타입의 차량이 갖추어져 있습니다. 경자동차나 보통 승용차뿐만이 아니라 대형 밴이나 RV차 등 목적에 따라 차종을 고를 수 있습니다. 소수의 사적인 여행이나 그룹 및 가족 여행에도 대응이 가능하며, 스키나 스노보드를 캐리어에 싣고 스키장에 가거나, 무거운 골프백을 싣고 골프장을 찾는 것도 가능합니다. 특히 그룹이나 가족과 함께 여행할 때에 렌터카가 최적입니다. 패밀리왜건이나 대형 밴을 빌릴 수 있으며, 이용하는 인원수가 늘면 늘수록 경제적으로도 유익합니다. 또 출발 시에 신청하면 계약자 외에도 운전할 수 있으므로 드라이버 한 명이 장시간 운전하여 피로에 지치는 것도 방지할 수 있습니다.

렌터카를 이용하면 관광 버스나 투어 여행 등에서는 좀처럼 갈 수 없는 독특하고 희귀한 장소를 찾아갈 수도 있습니다. 한적한 온천이나 철도가 다니지 않는 산간 마을 등을 방문하여 현지 사람들의 생활에 접하거나 역사나 습관을 엿보는 것도 가능할 것입니다. 전철이나 버스가 다니더라도 편수가 적은 지역 등에서도 렌터카가 있으면 시간에 상관없이 자유롭게 본인이 원하는 관광을 즐길 수 있습니다. 경치가 좋은 장소에서 잠시 머물거나 궁금한 곳이 있으면 들러가는 등, 그때그때 기분에 따라 목적지를 변경하는 것도 자유롭게 할 수 있습니다.

자기자신의 목적에 따른 나만의 맞춤여행 플랜을 짤 수가 있는 것도 렌터카 여행의 장점 중 하나입니다. 대부분의 렌터카회사에서는 빌린 지점과 다른 지점에 반납이 가능하므로 귀로에 신경 쓰지 않고 장거리를 여행하는 것도 가능합니다. 또, 예를 들면 도쿄에서 홋카이도로 여행하는 경우 등에는 비행기로 공항까지 가 현지에서 렌터카를 이용하면 왕복 시간에 별로 신경 쓰지 않고 여행 계획을 세울 수 있습니다.

또한 렌터카는 이동 수단이 될 뿐만 아니라 드라이브 자체를 즐길 수 있다는 것도 매력입니다. 사방이 바다로 둘러싸여 국토의 7할이 산악지대인 일본에는 경치가 좋은 드라이브 코스가 곳곳에 있으며, 렌터카회사 지점에서 드라이브 코스를 추천 및 소개해 주기도 합니다.

주요 도시를 고속으로 잇는 신칸센, 여정이 넘쳐흐르는 지방 철도나 버스 여행도 괜찮습니다만, 관광 자원이 풍부한 일본에는 철도나 버스로는 다 커버할 수 없는 숨은 명소도 많이 있습니다. 렌터카를 이용함으로써 색다른 일본의 매력을 발견할 수 있을지도 모릅니다.